Novel routes to colloidal clusters and gels

news picture

UBICS papers 23/11/2018

In natural systems, active fluids composed by self-propelling units showed the emergence of dynamic patterns across different length scales, from animal groups to vibrated grains, microtubules, bacteria and chemical or field driven colloids. In a study published in PNAS, researchers from the UBICS and IN2UB institutes show that using a small amount of apolar dopants and growing experimental and simulation activities it’s possible realizing solid and stable structures from passive elements.  

Collections of active particles such as shaken grains, microrobots, driven colloids or bacteria showed exciting collective phenomena such as flocking, i.e. the system tendency to form temporal state of aggregation. However, the presence of self-propulsion in such systems makes difficult to assemble them into stable structures. Here UB researchers solve this timely issue by introducing the concept of "active doping", and show that few light-activated apolar, i.e. non self-propelling, units can be used to rapidly trigger the formation of solid clusters and gels composed by passive colloidal units. This active doping can be used to assemble disparate microscopic objects including synthetic or biological ones, paving the way towards the extension of fundamental concepts of gel formation and glassines to out of equilibrium systems.

Article Reference Helena Massana-Cida, Joan Codina, Ignacio Pagonabarraga, and Pietro Tierno. “Active apolar doping determines novel routes to colloidal clusters and gels”. PNAS, October 2018. DOI:10.1073/pnas.1811225115

Precision neuroengineering enables reproduction of complex brain-like functions in vitro

news picture

Universitat de Barcelona papers 19/11/2018

One of the most important and surprising traits of the brain is its ability to reconfigure dynamically the connections to process and respond properly to stimuli. Researchers from Tohoku University (Sendai, Japan) and researchers (Jordi Soriano and Sara Teller) at the UB and members of the UBICS, using neuroengineering tools, have created in vitro neural circuits that reproduce the capacity of segregation and integration of brain circuits and which allow researchers to understand the keys of dynamic reconfiguration. The study has been published in Science Advances.

“This study shows the importance of modular organization to maximize the flexibility of a neural circuit. It also shows the potential of in vitro tools and biophysical models to progress in the understanding of collective phenomena in such a fascinating and rich complex system like the brain” says Jordi Soriano.


More info

1 Beca UBICS: Fi termini 21/11/18

news picture

ubics grants 30/10/2018

Beca UBICS, dedicació 10 hores, període febrer-dessembre 2019, dotació econòmica mensual (import brut) 246,80 €.

La beca va dirigida a aquells estudiants de grau o de màster de qualsevol de les branques d'ensenyament de Ciències, Ciències de la Salut o Enginyeria de la UB que tinguin un coneixement bàsic de Java i que tinguin ganes de desenvolupar diferents simulacions o animacions relacionades amb els sistemes complexos fent servir Javascript.

Convocatòria i Sol·licitud

UBICS Scholarship, dedication 10 hours, period February-December 2019, monthly financial grant (gross amount) € 246,80 €

This scholarship is addressed to students that are doing their degree or master degree in fields such as Science, Health Science or Engineering at the University of Barcelona and they have some knowledge in Java. The purpose of this scholarship is to develop some simulations and animations related with complex systems using Javascript.

Call i Application

Physicists and mathematicians study the evolution of language with language norm change

news picture

Universitat de Barcelona papers 29/10/2018

A study published in Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) analyses the evolution process of language studying 2,541 language norm changes that occurred during the last two centuries in the Spanish and English languages.

The study was carried out by the researchers from the Department of Condensed Matter Physics and the Institute of Complex Systems of the UB (UBICS) Albert Díaz-Guilera and Roberta Amato, together with the researcher Andrea Baronchelli, lecturer at the City, University of London, and Lucas Lacasa, from the Queen Mary University of London.

More info

4 Beques UBICS: Fi termini 21/11/18

news picture

ubics grants 26/10/2018

· 2 Beques UBICS, dedicació 15 hores, període febrer-juliol 2019, dotació econòmica mensual (import brut) 370,20 €.

· 2 Beques UBICS, dedicació 25 hores, període febrer-juliol 2019, dotació econòmica mensual (import brut) 617,00 €.

Per estudiants dels següents Màsters curs 2018-19:

  • Màster de modelització Computacional atomística i multiescala en física, química i bioquímica
  • Màster de Fonaments de la ciència de dades
  • Màster de Ciència Cognitiva i Llenguatge
  • Màster Interuniversitari en Intel·ligència Artificial (UB, UPC, URV)

Convocatòria i Sol·licitud

· 2 UBICS Scholarships, dedication 15 hours, period February-July 2019, monthly financial grant (gross amount) € 370.20.

· 2 UBICS Scholarships, dedication 25 hours, period February-July 2019, monthly financial grant (gross amount) € 617.00.

For collaboration through the following Masters in the 2018-2019 course:

  • Master's degree in atomistic and multiscale computational modelling in physics, chemistry and biochemistry
  • Master's degree in Fundamental Principles of Data Science
  • Master's degree in Cognitive Science and Language
  • Interuniversity Master's degree in Artificial Intelligence (UB, UPC, URV)

Call i Application

Explorant els sistemes complexos

news picture

Institut de Ciències de l'Educació projects 03/10/2018

L'UBICS col·laborarà en l'activitat organitzada per anomenada 'Explorant els sistemes complexos', que es durà a terme el 9 de novembre a la Facultat de Física, UB. El principal objectiu de l'activitat és fer arribar als docents de secundària de diferents matèries la ciència dels sistemes complexos.

Physics also wants to cure cancer

news picture

Universitat de Barcelona papers 02/10/2018

A malignant tumor is characterized by its ability to spread around its surroundings. To do so, tumor cells stick to the surrounding tissue (mainly collagen) and use forces to propel. The journal Nature Physics published a study by a team led by Xavier Trepat, ICREA researcher at the Institute for Bioengineering of Catalonia (IBEC) and lecturer at the Department of Biomedicine University of Barcelona (UB), and Jaume Casademunt, professor of Physics at the UB and member of the University of Barcelona Institute of Complex Systems (UBICS), reveals the forces these tumor cells use to spread. The relation between these forces and the cell movement goes beyond current physical laws.


More info

Annual Report 2017 available

news picture

albert products 31/07/2018

Annual Report 2017 available:

- PDF format

- ISSUU viewer

UBICS' Project : ‘Mapping Big Data Systems: embedding large complex networks in low-dimensional hidden metric spaces’ will be funded by Fundación BBVA

news picture

qa projects 01/06/2018

Mapping Big Data Systems: embedding large complex networks in low-dimensional hidden metric spaces’

Investigador principal: M. Ángeles Serrano (Física de la Matèria Condensada / UBICS / ICREA, Universitat de Barcelona)

Membres de l'equip: Marián Boguñá Espinal (Universitat de Barcelona), Antoine Allard (Universitat de Barcelona), Michele Starnini (Universitat de Barcelona), Muhua Zheng (Universitat de Barcelona), Guillermo García Pérez (Universitat de Barcelona); Xavier Roderic Hoffmann Salvañá (Universitat de Barcelona); Elisenda Ortiz Castillo (Universitat de Barcelona)

Ajuda concedida per la fundació BBVA a un dels cinc equips d'investigació Científica en l'àrea de de Big Data, amb una dotació econòmica pel projecte de recerca de 100.000 euros

Congratulations to UBICS' member Konstantina Theofanoupoulou , she will be UB's represntative for 3MT from Grup Coïmbra and Fundació Catalana per a la Recerca i la Innovació (FCRi) Awards

news picture

UBICS people 22/03/2018

Konstantina Theofanoupoulou serà la representant de la UB al 3MT del Grup Coïmbra i al premi de la FCRi

dijous, 22 març, 2018

La Universitat de Barcelona ja té guanyadora de la fase institucional pels concursos de tesis del Grup Coïmbra i de la Fundació Catalana per a la Recerca i la Innovació (FCRi). Konstantina Theofanopoulou, del programa de doctorat Ciència Cognitiva i Llenguatge, i membre de l'UBICS, va guanyar la final amb la presentació “Are modern humans self-domesticated” i serà la representant de la UB en ambdós concursos. Theofanopoulou va defensar davant del jurat la seva recerca que pretén explicar la sociabilitat humana partint de diferents proves que demostren una semblança amb les espècies domesticades en termes de comportament, en termes anatòmics, i en termes genètics.

A la final, que va contar amb les presentacions dels nou participants seleccionats entre els 25 que es van presentar, també es va premiar en segona posició a Rosa Diego Creixenti del programa de Nanociències amb “Making things smaller” i a Ana Martina Greco del programa de Cervell, Cognició i Conducta amb “A hidden reality”.

L’acte, que va ser presentat pel director de l’Escola de Doctorat, el doctor Francesc Xavier Roigé, va ser un èxit, tan per qualitat com per assistència. Theofanopoulou haurà de defensar la seva presentació a la final de la FCRi i entra a la fase europea de selecció del Grup Coïmbra; en cas de ser seleccionada participaria a la final que enguany es celebra a Salamanca i que uneix els tres millors oradors a nivell internacional.