Dia Internacional de les Dones i les Nenes en la Ciència- Campus Diagonal

news picture

projects 02/02/2021

Amb motiu del Dia Internacional de les Dones i les Nenes en la Ciència, diferents instituts de recerca i facultats del Campus Diagonal hem organitzat, un any més, un acte conjunt que esperem tingui bona acollida.

Enguany seran dos actes telemàtics:

7, 8 i 9 de febrer  "Picture a Scientist"

Projecció online del documental "Picture a Scientist" (dirigit per Sharon Shattuck i Ian Cheney) de la productora Rocofilms.

Per demanar accés al documental, us heu d'inscriure a través d'aquest formulari abans del 5 de febrer

11 de febrer Xerrada i Taula Rodona

(accés amb aquest  link)

15h “Modelització de la COVID19 des d’una perspectiva de sistemes complexos” per la Dra. Clara Granell (Univ. Rovira i Virgili)

15:45h Taula rodona

"Accions per visibilitzar el treball de les dones científiques"


Organitzen: Facultats (Ciències de la Terra, Biologia, Química, Física) Instituts de recerca (IBBUB, IN2UB, ICCUB, IQTCUB, IdRA, UBICS i Geomodels)

Col·labora: Vicerrectorat d'Igualtat i Gènere

Stem cell AI – ‘brain on a chip’ project aims to revolutionise computing power

news picture

projects 01/02/2021

The University of Barcelona Institute of Complex Systems (UBICS) announces its participation in an EU-funded project to investigate biological computation and machine learning in neuronal cultures.

The revolutionary Neu-ChiP project will see scientists use human brain stem cells on microchips to push the boundaries of artificial intelligence (AI). Harnessing the unrivalled power and adaptability of the human brain, the technology could supersede existing electronics and cut high energy use. The project is coordinated by Aston University and has received €3.5M in European Commission funding in recognition of its game-changing potential. The University of Barcelona participates through the UBICS and the Institute of Neurosciences, and under the leadership of Drs. Jordi Soriano (UBICS) and Daniel Tornero (Institute of Neurosciences).

Scientists have started work on a project that will see human brain stem cells used to power artificial intelligence (AI) devices and bring about a revolution in computing.

The Neu-ChiP project, an international collaboration led by researchers at Aston University, has been awarded €3.5m (£3.06m) to show how neurons – the brain’s information processors – can be harnessed to supercharge computers’ ability to learn while dramatically cutting energy use.

The research team is now embarking on a three-year study to demonstrate how human brain stem cells grown on a microchip can be taught to solve problems from data, laying the foundations for a “paradigm shift” in machine learning technology.

Use of AI is becoming ever more prevalent in areas as diverse as healthcare, finance, autonomous vehicles and speech recognition, right through to recommending films through on-demand services like Netflix. The ‘big four’ tech companies - Apple, Google, Amazon and Facebook – and many others are investing heavily in machine learning to tailor their products and better understand their customers.

But current electronic approaches to machine learning have limits, requiring ever-growing computing power and high energy demands. The recent trend towards ‘neuromorphic computing’, which aims to mimic human neural activity electronically, is hampered by the inherent limitations of conventional electronics.

In contrast, human brain cells effortlessly combine these functions and have extremely low power demands, requiring only a small volume of a nutrient-rich solution to operate.

In the Neu-ChiP project, the team will layer networks of stem cells resembling the human cortex onto microchips. They will then stimulate the cells by firing changing patterns of light beams at them. Sophisticated 3D computer modelling will allow them to observe any changes the cells undergo, to see how adaptable they are. This imitates the ‘plasticity’ of the human brain, which can rapidly adapt to new information.

The project, funded by the European Commission’s Future and Emerging Technologies (FET) programme and involving partner institutions in the UK, France, Spain, Switzerland and Israel, is also expected to produce new knowledge about the functioning of the brain which could be used to develop novel stem cell-based treatments.  

Professor David Saad, Professor of Mathematics at Aston University, said:

“Our aim is to harness the unrivalled computing power of the human brain to dramatically increase the ability of computers to help us solve complex problems. We believe this project has the potential to break through current limitations of processing power and energy consumption to bring about a paradigm shift in machine learning technology.”

Dr Rhein Parri, Reader in Pharmacology at Aston University, said:

“We are very excited to have won support from the European Commission for this ambitious project. Our international team will combine their expertise and work together to develop technology that we expect to provide great future benefits for science and society.”

Dr Eric Hill, Senior Lecturer in Stem cell Biology at Aston University, said:

“Our ability to turn human stem cells into brain cells has revolutionised the study of the human brain.  This exciting interdisciplinary project will bring international scientists from diverse backgrounds together to develop new technologies that will provide huge insight into the development of human neuronal networks”.

The project involves academic partners from Loughborough University (UK), the University of Barcelona (Spain), Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS, France), Technion Israel Institute of Technology (Israel) and the company 3Brain AG (Switzerland).

Drs Jordi Soriano, Associate Professor in Physics, and Daniel Tornero, Tenure Track Professor in Biology, both at the University of Barcelona, said:

“Our ability to engineer neuronal circuits in a dish and train them to conduct data analysis will provide new insights on how the brain computes information and finds solutions. The developed technology may even help to design unique and exciting human-machine interfaces."

Professor Rémi Monasson, Director of Research at the Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), said:

“In Neu-ChiP, we will not only model a system made of many extraordinarily complex components - human neural cells - but we will try to go far beyond. Our aim is to drive the neural system to a state in which it will be able to carry out nontrivial computations.”

Drs Shahar Kvatinsky, Associate Professor of Electrical Engineering, and Daniel Ramez, Assistant Professor of Biomedical Engineering, both at Technion Israel, said:

“We are seeking to build neuromorphic circuits and combine emerging electronic devices with biological neurons and this project is a major step towards this target. In the context of synthetic biology, it is impressive to see how computation in living cells is evolving from digital through analogue and moving towards a neuromorphic computing paradigm.”

Dr Alessandro Maccione, co-founder and Chief Scientific Officer of 3Brain AG, said:

“The Neu-ChiP project has the ambitious plan to overcome current machine learning approaches through the study of complex human-brain-based circuits. We are proud to put our technology at the service of this pioneering and exciting challenge.”

Dr Paul Roach, Senior Lecture in Biomaterials and Interface Science at Loughborough University, said:

“This work really brings together an exciting interdisciplinary team of researchers to build on our individual strengths and interests. The focus of this project is on revolutionising the way we analyse information using specifically designed complex living neuronal circuits.”

Publicat en accés obert el llibre "Science of citizen science"

news picture products 22/01/2021

Aquest gener, ha sortit publicat en accés obert el llibre The science of citizen science (Springer), un volum en què han participat més de cent autors de vint-i-quatre països, entre ells el Dr.Josep Perelló, membre del UBICS. El treball és la conclusió de quatre anys de recerca de l’acció COST sobre ciència ciutadana, un programa europeu en el qual han participat investigadors del Grup de Recerca OpenSystems UB. L’objectiu de la iniciativa és promoure la creativitat, l’alfabetització científica i la innovació a tot Europa.


Segons explica Josep Perelló, director del Grup de Recerca OpenSystems UB, membre de l’UBICS i un dels editors del llibre, «aquesta obra suposa un inici, ja que la seva estructura curricular dona a les universitats i altres organitzacions l’oportunitat de reflexionar tant sobre les contribucions substancials a la recerca en ciència ciutadana, com sobre el seu valor social afegit». Els investigadors d’OpenSystems UB han contribuït en sis capítols de l’obra, analitzant temes de participació, cocreació i ètica en la ciència ciutadana i en el camp emergent de les ciències socials ciutadanes. Per fer-ho, han partit de la tasca pionera que ha desenvolupat aquest grup des del 2012.

La ciència ciutadana fa referència a la participació activa de la ciutadania en tasques de recerca científica. Molta gent s’implica en projectes de ciència ciutadana per augmentar el coneixement sobre espècies animals i vegetals, descobrir noves galàxies o verificar informació a partir de dades obtingudes a distància. Els ciutadans poden participar en diverses fases del procés científic, des de la recopilació de dades fins a la implicació en el procés complet. La ciència ciutadana també està cada vegada més reconeguda pels estaments polítics. D’una banda, perquè es reconeix el valor dels seus resultats i, de l’altra, perquè aquesta modalitat de recerca contribueix a l’alfabetització científica. La ciència ciutadana té un paper en les polítiques educatives i en les de recerca i innovació a Europa.

Més informació aquí.

Webinar by Lucas Lacasa

news picture

UBICS people 11/01/2021

Date: 14 January, 2021,  15:30h (CET, GMT+1, Barcelona/Madrid/Paris/Berlin)

Speaker: Lucas Lacasa, Reader in Applied Mathematics, Queen Mary University of London

Title:  "Reducing the stress on intensive care by optimally load balancing patients in the era of COVID-19"

Link to the video of the webinar:



As the number of cases of COVID-19 continues to grow, local health services across different countries are at risk of being overwhelmed with patients requiring intensive care. At the same time, surges and demand are not homogeneous across a country, as different regions see incidence grow or decline in an asynchronous way. This enables the possibility of balancing demand by sharing patients. In this talk I will describe a proposal that we put forward in late March 2020 during the first wave of COVID-19, which computes quasi-optimal re-routing strategies to either transfer patients requiring Intensive Care Units (ICU) or ventilators, constrained by feasibility of transfer. The method is general and applicable regionally or at a national level. I will give the details of the method and showcase it with realistic data from the United Kingdom and Spain. Depending on different ICU demand profiles, up to 1000 patients (per algorithm step) which would otherwise not receive care could be re-allocated without the needs of increasing capacity of the hospitals. I will also briefly discuss our experience in going from the scientific idea to the operationalised platform.



Postdoctoral position announcement

news picture

UBICS projects 23/12/2020

Announcement of a postdoctoral position (1+1 years) in Barcelona. 
The goal is to investigate problems with multiple scales in flows in permeable media, both experimentally (at UB, with Jordi Ortín, UBICS member) and numerically (at IDAEA/CSIC., with Víctor Vilarrasa).
The application deadline is February 14, 2021.

More info here

Anuncio de un contrato postdoctoral (1+1 años) en Barcelona. 
El objetivo es estudiar problemas con múltiples escalas en flujos en medios permeables, con una vertiente experimental (en la UB, con Jordi Ortín, miembro del UBICS) y otra numérica (en el IDAEA/CSIC, con Víctor Vilarrasa).
La fecha límite de presentación de solicitudes es el 14 de Febrero próximo.

Puedes encontrar más información aquí

Moltes felicitats Dr. Joan Guardia i Dr. Albert Diaz Guilera

news picture

UB people 18/12/2020

Desde el UBICS volem felicitar al nou Rector de la UB i membre del UBICS, en Dr.Joan Guàrdia i al seu equip, igual que al nostre director, el Dr. Albert Diaz Guilera pel gran esforç i participació durant la campanya electoral i pel seu nou càrrec com a Comissionat per la coordinació dels Instituts de Recerca Propis.

Joan Guardia després d’haver obtingut el 54,28 % del vot ponderat en la segona volta de les eleccions al Rectorat que ha tingut lloc els dies 17 i 18 de desembre. L’altre candidat, Joan Elias, ha obtingut el 45,72 % del vot ponderat. Joan Guàrdia estarà al capdavant del govern de la Universitat durant un mandat de quatre anys. En la primera volta, els dos candidats havien obtingut un 49,65 % del vot ponderat en el cas de Joan Guàrdia, i un 32,56 %, en el cas de Joan Elias.

Joan Guàrdia, en la seva primera intervenció com a rector electe, ha assegurat que compta amb tota la comunitat universitària en la tasca que ha de fer d’ara endavant: «Demà comencem la feina i compto amb tothom». Ha esmentat tots els col·lectius universitaris: el PAS, els estudiants —als quals escoltarà «seriosament»—, i el PDI, sobre el qual ha manifestat la voluntat d’acabar amb la precarietat del professorat. «Hem de tenir una UB oberta al món», ha destacat el rector electe, i així mateix ha recordat la necessitat de continuar treballant per l’excel·lència.

Les eleccions, que per primera vegada s’han fet mitjançant votació electrònica, a causa de la COVID-19, s’han desenvolupat sense cap incident remarcable. Estaven convocades a votar més de 54.000 persones dels diferents col·lectius universitaris. Han votat 13.668 electors, que corresponen al 25,13 % del total del cens, una participació superior a la de la primera volta, que va ser del 21,56 %, i que representa un augment d’11,37 punts percentuals respecte a la segona volta de les eleccions del 2016, en què va votar un 13,76 % del cens.

Dels vots emesos aquests dos dies de votació electrònica, 13.127 han estat per als candidats i 541 han estat en blanc.

Joan Guàrdia Olmos és catedràtic de Metodologia de les Ciències del Comportament a la Facultat de Psicologia. Va arribar a la Universitat de Barcelona com a estudiant de la Facultat de Ciències Econòmiques i va compaginar aquests estudis amb els de Psicologia. Expert en estadística i en l’estudi sistemàtic de la conducta humana, ha fet docència a la Facultat de Psicologia, però també a Farmàcia, Economia i Empresa, Geografia i Història, Infermeria, Educació i Biologia.

Ha impartit seminaris i cursos i ha dirigit tesis doctorals a diverses universitats nacionals i internacionals. Ha publicat més de 30 llibres i més de 260 articles científics, a més de ser l’investigador principal de multitud de projectes de recerca. També ha ocupat diferents càrrecs de gestió acadèmica i, actualment, és membre de l’Institut de Neurociències de la UB i de l’Institut de Sistemes Complexos (UBICS), on fa recerca sobre neurociència quantitativa i computacional.

Moltes felicitats!!

Per a més informació, consulteu el web de les Eleccions al Rectorat 2020.

Webinar by Maria del Rio

news picture

UBICS people 17/12/2020

Date: 17 December, 2020,  15:30h (CET, GMT+1, Barcelona/Madrid/Paris/Berlin)

Speaker: Maria del Rio-Chanona, Institute for New Economic Thinking and Mathematical Institute, University of Oxford

Title:  "The economic impact of the COVID-19 pandemic: A non-equilibrium network model"

Link to the video of the webinar:



We develop a non-equilibrium production network model for predicting the economic impact of the COVID-19 pandemic. In the first part of this work, we made quantitative predictions of first-order supply and demand shocks for the U.S. economy associated with the COVID-19 pandemic at the level of individual occupations and industries. To analyze the supply shock, we classify industries as essential or non-essential and construct a Remote Labor Index, which measures the ability of different occupations to work from home. Demand shocks are based on a study of the likely effect of a severe influenza epidemic developed by the US Congressional Budget Office. Compared to the pre-COVID period, these shocks would threaten around 20% of the US economy’s GDP, jeopardise 23% of jobs and reduce total wage income by 16%. We then design an economic model to address the unique features of the COVID-19 pandemic. Our model also includes a production function that distinguishes between critical and non-critical inputs, inventory dynamics, and feedback between unemployment and consumption. We demonstrate that economic outcomes are very sensitive to the choice of the production function, show how supply constraints cause strong network effects, and find some counter-intuitive effects, such as that reopening only a few industries can actually lower aggregate output. Our results suggest that there may be a reasonable compromise that yields a relatively small increase in R0 and delivers a substantial boost in economic output. This corresponds to a situation in which all non-consumer facing industries reopen, schools are open only for workers who need childcare, and everyone who can work from home continues to work from home.

Nuevo libro "Los Jardines de la Antigüedad" del Prof. Lluis Pons

news picture

CEIPAC people 14/12/2020

El Prof. Lluis Pons Pujol, miembro del CEIPAC i del UBICS ha publicado nuevo libro titulado "Los Jardines de la Antigüedad". 

Aquí puedes encontrar el resumen del libro: 

"En la Antigüedad los jardines se crearon por diversos motivos: como aporte de verdura, plantas aromáticas y fruta a las cocinas modestas; como espacio abierto en las ciudades, como expresión de lujo y poder de aristócratas y reyes. Era un espacio dotado de simbolismo, arte y religión. Se pretende estudiar los jardines antiguos de modo global ya que muy distintas disciplinas se ocupan de ellos: la botánica describe cómo era su flora, la arqueología describe cómo se construyeron, la historia intenta explicar porqué. Eran fuentes de placer, hoy son para nosotros fuentes de conocimiento.

Este volumen reivindica el papel del jardín antiguo como fuente ineludible de datos históricos. Los jardines antiguos deben ser tratados por el historiador como una fuente más, distinta a las tradicionales (arqueologia, epigrafía, numismática, etc.), más compleja si cabe, pero extremadamente importante ya que proporciona datos de esa sociedad que no pueden proporcionar las demás disciplinas.

Se analizan los jardines del Egipto faraónico, los jardines de los monarcas asirios y de los soberanos persas, de Grecia y de Roma. Roma es la civilización mejor representada en el volumen ya que se tratan aspectos de metodología aplicada al estudio de los jardines y diversos casos de estudio: los Horti Pompeiani en Roma, dos villae del sur de la Lusitania, nuestra Barcino y Mutina (Módena)."

Más información aquí.

Webinar by Aleksandra Walczak

news picture

UBICS people 24/11/2020

Date: 26 November, 2020,  15:30h (CET, GMT+1, Barcelona/Madrid/Paris/Berlin)

Speaker: Aleksandra Walczak, ENS, Paris

Title:  “Dynamics of T-cell memory formation and reactivation after COVID-19"

Link to the video of the webinar:



The immune repertoire responds to a wide variety of pathogenic threats. Immune repertoire sequencing experiments give us insight into the composition of these repertoires. Since the functioning of the repertoire relies on statistical properties, statistical analysis is needed to identify responding clones. Using such methods I will describe the repertoire level response to the SARS-CoV-2, among other perturbations. More generally, I will show how immune repertoires provide a unique fingerprint reflecting the immune history of individuals, with potential applications in precision medicine.

Convocatòria ordinària de TARDOR de beques de col·laboració amb la UB

news picture

UB grants 20/10/2020

Us comuniquem que ha estat publicada a la adreça web de Beques i Ajuts al estudiant i a la Seu  Electrònica de la Universitat de Barcelona la següent convocatòria:

  • Difusió de la publicació de la Convocatòria ordinària de TARDOR de 43 beques de col·laboració amb la Universitat de Barcelona (CODI 2020.9)

Trobareu les convocatòries a l'apartat de Convocatòria d'ajuts i subvencions de la Seu Electrònica de la Universitat de Barcelona.  Desde l'Institut UBICS ofertem 4 beques dins d'aquesta Convocatòria per estudiants de màster que vulguin realitzar el seu TFM amb un membre del UBICS.

Els estudiants interessats a demanar aquestes beques hauran d’omplir el formulari de sol·licitud a la Seu  fins el 20 de novembre.